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L'Histoire de la bicyclette : du cheval au vélo

C’est durant la deuxième moitié du XIXe siècle que la bicyclette fait sa véritable apparition en Europe. L’engouement gagnera d’abord la Grande-Bretagne et la France, puis prendra de l’ampleur à travers le monde.

La vitesse bourgeoise

L'évolution du vélo de 1818 à 1970.L'évolution du vélo de 1818 à 1970.1

La bicyclette est d’abord un objet de curiosité et de luxe pour les hommes des classes supérieures en Europe et aux États-Unis. Sa diffusion de masse se fera tout au long du XXe siècle, autant dans les pays du Nord que dans ceux du Sud. Le vélo apparaît dans les différents empires coloniaux du début du XXe siècle par l’entremise des élites, des colonisateurs et des grands commerçants répartis aux quatre coins de la planète.

La vitesse populaire

Avec une production de plus en plus importante et la diminution des prix de vente du vélo, peu à peu, les classes ouvrières commencent aussi à l’adopter. Le vélo permet, entre autres choses, aux travailleur(euse)s d’éloigner leur lieu de résidence des usines sales et polluantes où ils travaillent. De plus, avec la montée des revendications syndicales, le nombre d’heures de travail commence à diminuer laissant ainsi le champ libre aux loisirs.

Années Événements liés au vélo Facteurs historiques et sociaux
Tableau présentant quelques moments clés dans l’histoire du vélo
1816–1818 La draisienne, poutre sur deux roues alignées, est nommée ainsi en l’honneur de son inventeur le baron allemand Von Drais. La draisienne est l’ancêtre de la bicyclette moderne.  
1830 Vélocipède à deux roues.  
1850 Les pantalons bloomers font leur apparition. Des femmes, en Grande-Bretagne, en France et aux États-Unis, commencent à revendiquer le droit de faire de la bicyclette.2  
1860 Bicyclette à pédales (Pierre Michaux, France).  
1885 Bicyclette de sécurité (roues de dimension égale, traction arrière avec une chaîne).  
1887–1890   Apparition des premières voitures.
1888 John Boyd Dunlop fait breveter son système de chambre à air qui rend plus confortable la conduite d'un vélo.  
1903 Premier Tour de France  
1908   Henry Ford développe l’assemblage en ligne pour la production d’automobiles en usine.
1914–1918   Première Guerre mondiale
1929–1939   Le krach boursier de 1929 entraîne la Grande Dépression des années trente.
1939–1945   Deuxième Guerre mondiale
1945–1973   Les Trentes Glorieuses, une période de forte croissance économique connue par une majorité des pays du Nord. Période durant laquelle l’ère de la société de consommation prend de l’ampleur.
1949 La République populaire de Chine est fondée et promeut la bicyclette comme le véhicule du peuple en encourageant sa production massive.  
1964 Lancement du premier Tour cycliste de Cuba, une course de 1180 kilomètres.  
1973 Durant les années 1970, on note une recrudescence de l’usage de la bicyclette dans plusieurs pays industrialisés où les prix de l’essence augmentent à cause des chocs pétroliers. Premier choc pétrolier
1975–1980 À partir de la Californie, on invente le vélo de montagne (VTT). Une percée qui encourage la pratique d’un nouveau sport.  
1979   Deuxième choc pétrolier
1985 Premier Tour de l’île de Montréal  
1987 Création du Tour du Faso au Burkina Faso en Afrique  
1997   Adoption du protocole de Kyoto pour contrôler les émissions de gaz à effet de serre et contrer le réchauffement de la planète causé en grande partie par les transports motorisés.
2007–2010   Crise financière mondiale